Politie waarschuwt vrouwen om ’s avonds niet langer alleen op stap te gaan

In de Zweedse stad Östersund is er sprake van een golf van geweld tegen vrouwen. Het noopte de lokale politiechef om een ongebruikelijke waarschuwing uit te sturen gericht aan de vrouwelijke bevolking. Dat kwam hem op scherpe kritiek te staan.

In de noordelijke stad raadt de politie vrouwen aan om bij het invallen van de duisternis er niet langer alleen op uit te trekken. Als reden voor die waarschuwing wijst de arm der wet naar negen gewelddadige overvallen op drie weken tijd in de stad met 45.000 inwoners. Men vermoedt dat enkele aanvallen werden gepleegd door daders van vreemde origine. De politie roept verdere getuigen op om zich te melden en doet geen uitspraken over de verdachten die ze al op het oog hebben. Mogelijk zijn er nog meer slachtoffers die nog geen aangifte hebben gedaan.

Het jongste incident speelde zich dinsdag af, meldde politiechef Stephen Jerand. Toen sprong een man uit een wagen waarna hij op straat dreigde een vrouw met mes te verwonden en te verkrachten. Zondagnacht werd een vrouw door drie mannen overvallen die haar probeerden aan te randen. Diezelfde nacht sloeg een ‘buitenlander’ een vrouw in het gezicht en duwde haar tegen de grond. Daarna zette hij het op een lopen. Op 20 februari werd een 10-jarig meisje aangerand nabij een bushalte. Stephen Jerand is ervan overtuigd dat de verwittiging volledig gerechtvaardigd is gezien de omstandigheden. “Regel vervoer of ga in groep”, luidt het kordaat.

Sinds begin dit jaar zijn er in Zweden meerdere berichten over vluchtelingen die vrouwen seksueel hebben lastiggevallen. In januari kwam de Zweedse politie in het oog van de storm te staan toen bleek dat ze aanrandingen door vluchtelingen op een festival in Stockholm afgelopen zomer in de doofpot zou gestopt hebben. Het Zweedse boulevardblad ‘Expressen’ schreef gisteren dat vrouwen een gevoel van angst hebben.

Toch heeft de politie van Östersund scherpe kritiek gekregen omwille van de waarschuwing die ongebruikelijk is voor Zweden. Een criminologe noemde de waarschuwing “erg dom”. De burgemeester van Östersund, Ann-Sofie Andersson,  stelde de vraag wat vrouwen dan moeten doen die bijvoorbeeld ’s avonds in een ziekenhuis werken. “Het kan niet de oplossing zijn om een dergelijke waarschuwing uit te spreken”, zei ze.

Ook de Zweedse regering reageerde. Anders Ygeman, de Minister van Binnenlandse Zaken, wil de politie financieel beter ondersteunen zodat de agenten adequaat op het groeiende gevaar kunnen inspelen. “Het is belangrijk dat de politie de veiligheid kan blijven verzekeren”, klonk het.

Bron